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연구가 좋은 나를 막는 교수님

답답한 프랜시스 크릭

2021.07.23 10 2379

안녕하세요
SKP 공학계열 연구실, 나이가 꽤 있는 교수님 연구실에서 석박통합과정중인 학생입니다.
최근 연구생활에 대한 많은 회의를 느껴, 위로/조언을 구하고자 글을 씁니다.


문제의 요지는 지도교수가 연구분야의 기반 물리에 대해 공부를 안하기에 연구 이해도가 떨어지고, 학생이 새로운 물리 해석을 들고가도 이해를 못하기에 연구능력의 발전에 있어 정체를 느낀다는 점입니다. 정말 화가 나는 점은, 내용을 이해하지 못했음에도 "이해하는 척" 코멘트를 싸지르고, 말이 되는 코멘트이든 아니든 학생들이 다 수습해야 한다는 점입니다. 이렇다 보니, 누가봐도 Preliminary 한 결과에 대해서, 혹은 조금만 생각해봐도 물리적인 오류가 보이는 후배의 연구결과에 대해서도 자신의 입맛에만 맞는 것 같으면 그 이야기는 물리적으로 '완결'이 되었다고 생각을 하고, "현업에 적용할 수 있어야 한다"라며 연구의 본질과 점점 멀어지는 방향으로 드라이브를 겁니다.


이러다 보니, 과제는 어찌저찌 학생들의 역량으로 잘 쳐낸다고 해도, 논문을 쓸 수가 없습니다. 저널에 투고하기 전 의례적으로 교수님께 코멘트를 받는데, 학생들이 쓴 문장의 핵심을 읽지 못하기에 논문의 방향성을 잡지 못합니다. 그래서인지, 최근 몇년간은 연구실에서 나온 논문이 손에 꼽을 정도입니다. (그 사실을 알지 못하고 입학한 저이지만...)


이러한 문제가 발생한 원인은 여러가지가 있겠지만, 아무래도 SKP 대학이다 보니 교수가 해당 분야에서 "권위자"취급을 받아왔기에, 자신의 말은 무조건 맞다는 오만이 있기 때문인 것 같습니다. 아직 대학원생으로 이런 평을 하기는 조금 오만하지만, 저희 교수님은 연구라고 하는 행위를 한 적이 없는 것 같습니다. 해외 대학원에서 박사학위를 따면 거의 다 교수 임용이 되었던 시절에 교수가 되어서 그런 것인지, 그렇게 오랜 세월 연구자/교수의 위치에 있었음에도 본인이 1저자로 쓴 논문은 3편밖에 안됩니다. 심지어는 그 논문들에서 엿볼 수 있는 교수님이 최소한 "전문가다"라고 할 수 있는 이론 분야에 대해서도 현재는 아예 학부생 수준의 이야기밖에 못하시는걸 보며, 많은 실망을 느끼고 있습니다.


제가 연구자가 되고자 했던 이유는, 연구라고 하는 과정이 너무나도 낭만적이라고 생각했기 때문입니다. 내가 궁금해하는 문제에 대해서 치열하게 고민하고, 과거 선배 연구자들의 생각을 그들의 논문을 통해 엿보고, 이를 바탕으로 나의 생각을 논리적으로 설파하는 일련의 과정이 너무나도 흥미롭다고 생각했었지요. 내가 궁금한 문제에 대해 연구하는 과정에서 교수님이 해당 주제를 잘 모른다면, 도움은 못 줄 망정 방해는 하지 않았으면 좋겠다는건 너무 큰 욕심일까요?


매주 장시간의 랩미팅을 하면서, 당신의 상상속에만 있는 이야기를 학생들에게 완성시키라고 두루뭉실한 오더만 던지고, 학생이 가져간 자료에 대해 물리적인 배경은 학부 수준보다 질 낮은 코멘트를 주거나 / 자신의 직관과 다르면 해당 내용이 교과서적인 Common Sense 이라고 할 지언정 학생에게 열불내며 논점흐리고, 연구를 종결 짓는 방법을 모르기에 논문지도능력 또한 매우 떨어지고, 완결되지 않은 이론이라고 해도 "일단 활용해보라" 라는 말도 안되는 이야기를 하는 사람 밑에서, 지난 대학원 과정 중 제가 얻을 수 있었던 것은 스트레스 밖에 없었던 것 같습니다. 자랑할 수 있는 것은 연구과제 밖에 없으면서도, 그것 마저 발표 날까지 주제를 이해 못하고, "남들에게 뭔가 보여줄 Fancy 한 것"에만 집착하는 사람이 SKP에서 교수를 하고 있다는 것 또한 이해가 안되고, 내 20대를 이 사람 밑에서 보낸다는 것이 너무나도 현타가 왔습니다.


적어도 논리적인 소통이 되고, 틀린부분은 틀리다고, 모르는 부분은 모르겠다고 시원하게 말해줄 수 있는 교수는 존재하지 않는걸까요? 자신의 권위를 앞세우는 방법으로 학생들과의 말도 안되는 말싸움 (교수님의 말로는 이러한 것도 "Defense"를 할 수 있어야 한다고 합니다)을 선택하는 교수, 말이 된다고 생각하시나요?


철 없는 생각 읽어주셔서 감사합니다.

+) 저는 지금까지 내가 연구해온 주제를 더 파보고 싶은 욕심은 있지만, 이런 사람 밑에서 SKP 박사학위 하나만 보고 계속 스트레스 받기가 너무 마음이 아파서, 잠깐 학위과정을 쉬며 진로를 재설계 할까 고민중입니다. 조언해주신다면 감사하겠습니다.

댓글 10

  • 깜찍한 레온하르트 오일러

    2021.07.23

    자퇴하세요
    그리고 가능하면 조교수 밑에서 일하세요.
    정교수들 대다수가 공부 안하고 선배들이 사실상 교수 역할을 하는곳이 많아요.
    교수한테 배울게 없음.

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  • 놀란 존 폰 노이만

    2021.07.23

    누적 신고가 20개 이상인 사용자입니다.

    고생많았네요...그시절 유학갓다온 사람들 교수하기 참 쉬운시절 이었죠(실력자도 있음)...포닥만 갓다와도 교수 임용에 아무문제 없었고 석사학위로 전임강사 하면서 박사과정 밟던사람이 많았던 시절도 있었지요...
    지금 선택이 최선이 될수 있도록 화이팅하세요

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  • 팔팔한 로버트 후크

    2021.07.23

    우리랩 후배님이신가요?ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
    연구에 대한 이상향이 있고 연구쪽으로 뜻하는 바가 크다면 거긴 확실히 아니라는걸 이미 아실거예요.
    그렇게까지는 아니라면, 졸업이랑 취업은 그나마 원활하게 되는 랩인 경우 당장 때려쳐야할 정도까진 아니라고 봐요. 단, 어디까지나 졸업과 취업은 잘 되는 랩인 경우에요.
    왜 그래도 최악은 아니냐면, 일단 안타깝게도 다 설득할 수 있어야 한다고 했던 말이 맞긴 해요. 그게 교수 지 입으로 가르치듯 할 말은 아니지만요. 어쨌든. 회사 적응하면서 충격을 거의 안 받는 건 있어요. 저도 회사 와서 학교다닐 때보다 훨씬더 이성적인 환경을 체험했거든요.
    그리고 이상적인 연구의 이미지가 꽤 강하게 자리잡고 계신 것 같은데, 생각보다 그런건 흔치 않단 얘긴 드리고싶어요. 일단 PI들한테 연구는 자아실현이기도 하지만 그에 앞서 밥벌이거든요. 행운이 있으시길!

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  • 못된 알렉산더 벨

    2021.07.23

    원래 근데 정교수되고 다 놓아버린 교수들이 그렇기는 하죠.. 고통스럽겠지만 절대 반박 못할 수준으로 준비해 가거나 해당 연구실에서는 석사로 전환해서 학위를 마치고 박사를 다른 곳으로 가면 될 것 같습니다.

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  • 염세적인 앙투안 라부아지에

    2021.07.23

    RUN

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  • 못된 장자크 루소

    2021.07.24

    분야가 달라서 다른 교수일테지만 탈출하세요. 시간 낭비입니다. 석사 졸업하고 다른 곳으로 가세요. 젊은 교수 아래로. 물론 인성 체크도 하시고..

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  • 선량한 어니스트 헤밍웨이

    2021.07.24

    저하고는 다른 결이지만 참고 하시는게 좋다고 생각합니다. 왜 그렇게 말씀을 드리는 이유는 저도 처음에 박사과정을 보통 5년 뒤에 졸업하겠구나 하고 생각했는데 훨씬 늦게 졸업했지요. 물론 저도 중도에 포기하고 싶은 마음이 왜 없었겠습니까? 다만 졸업 이후만을 생각하고 또 생각해서 꾹 참고했지요. 지도 교수님의 행태는 때론 주접스럽고 X도 모르는데라고 느낄겁니다. 그래도 인내해야 합니다. 반드시 보상 받을겁니다. 보상

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  • 산만한 갈릴레오 갈릴레이

    2021.07.25

    고민이 진짜 많으시겠네요.. 권위에 취해서 더 이상 공부 안 하시는 교수님 밑에 계시면 정말 힘들 것 같습니다. 젊은 교수든 나이든 교수든 제대로 공부하는 분 밑으로 가는 게 좋을 거 같아요, 박사과정은요. 저는 오히려 젊꼰 교수 만나서 저런 사람도 교수를 하는 구나, 하는 사람 밑에서 과정 마치고 연배 좀 있으시고 테뉴어 받으신 교수님 밑에서 박사하고 있는데 랩미팅 때마다 진짜 치열하게 논의합니다. 권위적이신 건 연세 때문에 어쩔 수 없지만 학문적으로 열려있고 본인이 모르시는 건 "그건 나도 잘 모르니까 공부를 좀 해야겠다. 당신이 읽었다던 논문을 공유해주고 다음 미팅 때에는 리뷰발표도 한 번 해보길 바란다."고 하십니다. 본인이 모르는 걸 부끄럽거나 두렵게 생각하지 않고 오히려 나도 모르고 너도 모르니 같이 공부하자, 이런 이런 방향으로 논의해보자, 등등 열정이 있으세요. 글쓴분의 연구열정을 더 높여주는 게 아니라 열의를 꺾는 분이라면 그런 분과 박사까지 가는 건 정말 비추입니다.

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  • 젊은 유클리드

    2021.07.26

    연구를 막는 교수는 고민할 것도 없어요

    대댓글 0개

  • 착한 한나 아렌트

    2021.07.26

    가급적이면 국내에서 학위과정 하지 마세요
    (작성자뿐만 아니라 다른 분들도)

    대댓글 0개

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